Cabo Verde: la realidad tras los resorts

La Macaronesia es una región geográfica que engloba algunas de las islas del Atlántico frente a las costas de África y Europa. Canarias, Madeira, Azores…y Cabo Verde. Los que me conocen saben que soy un gran fan de las Canarias. Un clima agradable y caminatas increíbles nunca pueden ser una mala combinación. En mi imaginación, antes de viajar a Cabo Verde, pensé que seguiría el mismo patrón que las otras islas macaronésicas: turistas europeos que inundan las islas, precios altos y poca de la “verdadera esencia” (si la hay) del lugar en sí. No obstante, mi viaje a Cabo Verde terminaría siendo radicalmente diferente.

Cabo Verde obtuvo su independencia en 1975, cuando llegó a su fin la dictadura en Portugal. A diferencia de Angola o Mozambique, la revolución en el país fue bastante suave e incluso algunas personas no estaban a favor de independizarse de Portugal. Cuba y otros países comunistas ayudaron enormemente al país insular debido al contexto de la Guerra Fría y, en consecuencia, la nación quedó gobernada por un sistema marxista de partido único (PAIGC). Cabo Verde logró librarse de Portugal uniendo esfuerzos con otra antigua colonia portuguesa, Guinea-Bissau. Después de la independencia, ambos países fueron gobernados por el PAIGC y llegó a existir un proyecto para unir a ambas naciones en un tipo de federación. Sin embargo, esto nunca sucedió debido a varios factores, el comunismo acabó cayendo en el país insular y desde los años 90 Cabo Verde es una de las democracias “más prósperas” de África.

Cabo Verde tiene alrededor de diez islas principales. La más habitada (e importante) es Santiago, donde se encuentra la capital, Praia. Sin embargo, la mayor parte del turismo caboverdiano se sitúa en las islas orientales, notablemente áridas, como si una pequeña parte del desierto del Sahara hubiera decidido separarse del continente y navegar hacia el oeste. Las islas del Sur fueron las primeras en ser habitadas (por esclavos traídos por los portugueses) y son predominantemente negras, mientras que las islas del Norte comenzaron a poblarse siglos después, cuando se permitió la mezcla entre europeos blancos y africanos negros, por lo que las diferencias raciales dentro del país son bastante notorias y son un claro ejemplo de la brutal historia del territorio.

Cabo Verde sufrió mucho a lo largo de la historia. Las diez islas del país han sido testigos de algunos de los peores capítulos de la historia. Millones de esclavos pasaron por Cabo Verde en su camino hacia América, de hecho, la esclavitud fue la principal economía del territorio hasta su abolición en 1873. Después, las islas entraron en una gran crisis económica mientras que Portugal dejaba de lado el territorio. De hecho, durante la Segunda Guerra Mundial, una hambruna mató al 30% de su población y hasta al 60% de la población de la isla principal, Santiago. Durante los últimos siglos, Cabo Verde se ha enfrentado a sequías brutales que, junto con las malas condiciones de su suelo, no permiten una agricultura próspera. Hoy en día, Cabo Verde importa el 70% de sus alimentos, algo que se nota fácilmente al comprar en los supermercados locales. 

La chimenea de una antigua fábrica de cerámica abandonada cerca de una playa, engullida por las dunas.

Incluso en las zonas más pobres de Boa Vista no pude encontrar precios asequibles para la comida; terminé comiendo pasta con salsa de tomate tres veces durante mi viaje. Los precios coinciden con los de España o Italia. Me pregunto cómo la gente se permite hacer la compra teniendo en cuenta que el salario medio ronda los 160 euros al mes. Una cosa que me sorprendió fue el hecho de que el 90% de los supermercados de las islas son propiedad de chinos y están administrados por ellos. Si alguien sabe por qué, que me lo haga saber.

Sal es la isla más visitada de Cabo Verde. Desde que el país transicionó a una economía de mercado abierta, el gobierno ha vendido terrenos por precios muy bajos a grandes cadenas hoteleras extranjeras. Se suponía que junto con la construcción de grandes aeropuertos internacionales, la economía de Cabo Verde iba a experimentar un importante impulso gracias a la industria del turismo. Hoy en día, el turismo representa alrededor del 30% del PIB del país, mientras que las exportaciones de pescado siguen representando la mayor parte de la economía de Cabo Verde. La verdad es que esto sólo se aplica a las pocas islas que reciben grupos masivos de visitantes europeos, y en realidad está focalizado en unos pocos aspectos, como la infraestructura vial y aérea. Por lo demás, Cabo Verde se encuentra visiblemente en una etapa de desarrollo similar a la de sus homólogos de África occidental. Ocupa el puesto 131 en el ranking del Índice de Desarrollo, por debajo de países como Irak y Bangladesh. Si bien se están construyendo grandes complejos turísticos en partes específicas de las islas de Sal y Boa Vista, el resto del país todavía tiene dificultades para costear elementos básicos como la comida.

Rabil, la antigua capital de Boa Vista.

Las compañías que organizan vuelos desde Europa a Cabo Verde son bastante pocas. La mayoría de ellos (como TUI o Transavia) vuelan desde el noroeste de Europa a Boa Vista, dejan allí a un par de turistas y luego continúan hasta Sal, el destino final de la mayoría de los pasajeros. Aprovechando unos vuelos sorprendentemente baratos, me embarqué en uno de estos vuelos con TUI y bajé en Boa Vista. El concepto de Boa Vista es similar a Sal, pero más grande, con menos población y muchos menos turistas. Sólo se han construido unos pocos complejos turísticos en la isla, ya que Sal sigue siendo la opción preferida para las familias que eligen venir a Cabo Verde en busca de sol y playas vírgenes. Fui el primero en bajar del avión y, como había anticipado, la mayoría de los turistas se quedaron en la aeronave ya que tenían Sal como destino final. 

Mis primeras impresiones de Boa Vista fueron diferentes a lo que me esperaba. En mi cabeza, iba a ser algo parecido a Fuerteventura: un lugar invadido por turistas donde todo se organiza en torno a esta industria. En cambio, me recibió un ambiente puro de África Occidental que me recordó mi viaje a Gambia. Al contrario de lo que pensaba, la mayor parte de la población de Sal Rei, la capital, es local. Apenas vi ningún turista durante mi estancia. Hablando con algunos lugareños, supe que el 90% de los turistas se quedan en los centros turísticos del sur y oeste de la isla y pocos salen a explorar la vida local.

El pueblo de João Galego en el este de Boa Vista.

Sal Rei es un encantador pueblo pesquero que solía ser un puerto exportador de sal. La ciudad no tiene más de dos siglos de antigüedad, ya que antes la población local temía construir ciudades cerca de la costa debido a la constante amenaza de incursiones piratas. Le alquilé una moto eléctrica a un italiano para moverme por la isla. Cabe decir que en la isla hay una cantidad considerable de italianos, que según algunos con los que hablé, llegaron alrededor de los años 90 para aprovechar las nuevas oportunidades generadas por el fin de la doctrina marxista en Cabo Verde. Con la moto recorrí interminables caminos a atravesando un monótono paisaje árido, y por un instante imaginé que estaba recorriendo la Ruta 66. Los caminos no eran del todo óptimos y mi cuerpo temblaba como gelatina. Las únicas carreteras bien pavimentadas conectan la capital con el aeropuerto y el aeropuerto con los centros turísticos. El resto de la isla queda prácticamente fuera de los planes de desarrollo.

Yendo hacia el este llegué a los pueblos de João Galego, Fundo de Figueiras y Cabeça dos Tarrafes. Estos fueron algunos de los primeros pueblos que se construyeron en Boa Vista. No es posible ver el mar desde allí, motivo por el que eligieron ese lugar para construir el pueblo, ya que evitaría tentar a los piratas que pasaban por la isla. La vida en estos pueblos es tranquila y apacible. El silencio sólo se rompe con los taladros de alguna obra y las risas de los niños en los parques públicos. Sentía como que el ruido de mi moto al circular por los caminos adoquinados rompía una perfecta armonía. Aunque el calor no es intenso, el paisaje me recordó al Sahel o a las sabanas más secas de Kenia. Si me hubiera despertado en uno de estos pueblos sin saber dónde estaba, habría asumido que estaba en algún lugar del norte de Nigeria.

La gente sentía curiosidad por mi moto y mi conocimiento del portugués me facilitó comunicarme con ellos y hacerles preguntas. En Cabo Verde hablan una versión criolla del portugués, que para mí es ininteligible, pero afortunadamente todos eran capaces de cambiar al portugués estándar cuando hablaban conmigo. Poder hablar con la población local en su “lengua materna” es una experiencia muy gratificante que de vez en cuando me motiva a seguir aprendiendo idiomas. En Fundo de Figueiras me topé con un cartel que mostraba el logo de la Embajada de España y de la Agencia de Cooperación Española. Se trataba de un pequeño museo o “centro de interpretación” de la vida silvestre del país, con especial enfoque en el proceso de desove de las tortugas. 

La ubicación de este centro me resultó bastante extraña ya que el pueblo está lejos del mar. Una señora local que me abrió las puertas del museo me explicó que España está bastante involucrada en el desarrollo de estas comunidades y tiene varios proyectos de cooperación liderados por voluntarios temporales. De hecho, España es el mayor socio comercial de  Cabo Verde, con más de la mitad de las exportaciones totales destinadas al país europeo. Según la mujer que me abrió la puerta, el motivo por el que eligieron este pueblo para construir dicho centro se debió a que gran parte del pueblo vive del mar, aunque esté situado en el interior. La batería de mi bicicleta se estaba agotando de manera alarmante, así que decidí regresar a Sal Rei justo después de comer un delicioso almuerzo caboverdiano. La sensación de estar solo en medio de la nada zigzagueando por el camino adoquinado mientras cruzaba el desierto es difícil de describir.

Cabo Verde fue un viaje extraño, tal vez porque mis conocimientos previos sobre el país fueron cuestionados, tal vez porque no esperaba que fuera tan genuino. También me sentí solo de vez en cuando, algo que nunca me sucede cuando viajo solo. Se suponía que debía hacer este viaje con una persona que finalmente no pudo venir, y realmente extrañaba su presencia. El resultado de mi viaje a Cabo Verde fue fruto de un choque de expectativas, tanto en el buen como en el mal sentido. Espero volver pronto.

¡Gracias por leer!

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